EL LATIDO DEL RÍO



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EL LATIDO DEL RÍO

CONCEPTO QUE SE TRABAJA

El río es un ecosistema vivo que tiene su propio metabolismo marcado por los procesos de fotosíntesis y respiración. En un río de poco caudal y aguas poco profundas (como ocurre en la mayoría de ríos mediterráneos y de cabecera) los organismos microbianos que viven adheridos en diferentes superficies del lecho fluvial como piedras, guijarros, hojarasca, y sedimento son los mayores responsables del metabolismo fluvial. Estos microorganismos forman una estructura compacta denominada biofilm, y están envueltos por una matriz básicamente formada por polisacáridos.

Esquema de los componentes de un biofilm fluvial

Las comunidades microbianas (algas, bacterias, hongos y protozoos) que viven adheridas sobre las piedras de los ríos son responsables de buena parte de los cambios en la calidad de las aguas. Cuando hay un exceso de concentración de nutrientes inorgánicos (como fosfatos y nitratos) y mucha luz incidente, se acelera el metabolismo de las algas produciendo grandes fluctuaciones en las concentraciones de oxígeno entre el día y la noche y también se produce un aumento de la biomasa de algas. Cuando, en cambio, hay una entrada de material orgánico por ejemplo procedente de residuos de una depuradora o de actividades industriales que generan compuestos orgánicos, se aceleran las reacciones de descomposición y se favorece el crecimiento de organismos heterótrofos.

Ejemplo de la evolución diaria de la concentración de oxígeno disuelto en un experimento con ríos artificiales.

DESCRIPCIÓN DEL TALLER

En este taller se muestran tres acuarios donde hay en el fondo del acuario piedras recogidas del río y colonizadas por comunidades microbianas que forman el biofilm. En el primer acuario el agua tiene unas concentraciones de nutrientes bajas simulando un río de montaña o de cabecera. En el segundo acuario hay unas concentraciones de nutrientes mucho más elevadas simulando un tramo con una entrada de nutrientes (por ejemplo por actividad agrícola o urbana). En el tercer acuario hay unas concentraciones de materia orgánica elevadas.

Se dispone de un oxímetro y un pHmetro de campo para medir el oxígeno y el pH en los tres acuarios. Se muestra una Figura con la evolución diaria de estos dos parámetros que corresponderían a cada uno de los acuarios. Durante el taller hay que identificar qué figura correspondería a que acuario y la medida puntual del oxígeno y el pH puede ayudar a esta identificación. Se muestran ejemplos con datos reales de la evolución del oxígeno disuelto en distintos ecosistemas acuáticos.

LÍNEAS DE INVESTIGACIÓN RELACIONADAS

El estudio del metabolismo de los ecosistemas acuáticos permite entender el ciclo de los nutrientes (básicamente C, N y P) y los procesos de transformación y reciclaje que tienen lugar en él. En el “Institut d’Ecologia Aquàtica (IEA)” se investiga el efecto del cambio climático (calentamiento, sequía) y la polución en el metabolismo de ecosistemas acuáticos (ríos, lagunas) con énfasis en la relación entre la diversidad y estructura de las comunidades responsables de este metabolismo (microorganismos del biofilm, comunidades del plancton, invertebrados bentónicos).(http://www.udg.edu/iea).


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